Ads Top

Αυτή είναι η πιο ακριβής μέτρηση της μάζας του Γαλαξία

Η μελέτη του Γαλαξία ως συνόλου δεν είναι εύκολο έργο, αφού είμαστε μέσα σε αυτόν. Αλλά οι αστρονόμοι με τη συνδυασμένη ισχύ του Διαστημικού Τηλεσκοπίου Χαμπλ και του παρατηρητηρίου Gaia, μπόρεσαν να αποκτήσουν μια νέα και πολύ ακριβή μέτρηση της μάζας του γαλαξία μας. 

Ο Γαλαξίας ζυγίζει περίπου 1.5 τρισεκατομμύρια ηλιακές μάζες σε ακτίνα 129.000 έτη φωτός από το γαλαξιακό κέντρο. Αυτή και οι προηγούμενες εκτιμήσεις μάζας δεν ήταν εύκολο να επιτευχθούν. Ο γαλαξίας δεν αποτελείται απλώς από αστέρια και πλανήτες, υπάρχει επίσης φυσικό αέριο και σκόνη. Αλλά το πιο δύσκολο κομμάτι για την εκτίμηση είναι η σκοτεινή ύλη. Και αυτό αποτελεί το μεγαλύτερο μέρος της μάζας του Γαλαξία.




"Δεν μπορούμε να εντοπίσουμε άμεσα τη σκοτεινή ύλη", δήλωσε σε δήλωσή του η ηγέτης της ομάδας Dr Laura Watkins από το Ευρωπαϊκό Παρατηρητήριο για τα Νότια Ουαλία . "Αυτό οδηγεί στην παρούσα αβεβαιότητα στη μάζα του Γαλαξία - δεν μπορείτε να μετρήσετε με ακρίβεια αυτό που δεν μπορείτε να δείτε!"

Για να εκτιμήσουν την αξία, η ομάδα χρησιμοποίησε σφαιρικές ομάδες, πυκνές ομάδες αστρών που περιστρέφουν τους γαλαξίες έξω από το κύριο σώμα. Δεδομένου ότι βρίσκονται μακριά από τον πυρήνα του γαλαξία, είναι ένας εξαιρετικός ιχνηλάτης της μάζας του.

«Όσο πιο μαζικός είναι ο γαλαξίας, τόσο πιο γρήγορα οι ομάδες του κινούνται κάτω από την έλξη της βαρύτητάς του», συνέθεσε ο N. Wyn Evans, από το Πανεπιστήμιο του Cambridge. "Οι περισσότερες προηγούμενες μετρήσεις έχουν βρει την ταχύτητα με την οποία ένα σύμπλεγμα πλησιάζει ή απομακρύνεται από τη Γη, δηλαδή την ταχύτητα κατά μήκος της οπτικής μας γραμμής. Ωστόσο, μπορέσαμε επίσης να μετρήσουμε την πλάγια κίνηση των συστάδων, από την οποία μπορεί να υπολογιστεί η συνολική ταχύτητα και κατά συνέπεια η γαλαξιακή μάζα ».

Ότι η μέτρηση της πλευρικής ταχύτητας απαιτεί πολλές ακριβείς παρατηρήσεις και αυτό είναι που εισήγαγε η Gaia και το Hubble. Το τηλεσκόπιο Gaia σχεδιάστηκε από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία για να κατασκευάσει τον πιο ακριβή χάρτη του Γαλαξία και να μετρήσει την ταχύτητα εκατομμυρίων αστεριών. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν δεδομένα από την Gaia, τα οποία περιελάμβαναν πληροφορίες σχετικά με τις σφαιρικές συστάδες έως και 65.000 έτη φωτός από τη Γη. Αυτό στη συνέχεια συνδυάστηκε με παρατηρήσεις κληρονομιάς από το Hubble, το οποίο έχει μελετήσει συστάδες μέχρι 130.000 έτη φωτός για μια δεκαετία.

"Είχαμε την τύχη να έχουμε έναν τέτοιο συνδυασμό δεδομένων", εξηγεί ο συν-συγγραφέας Roeland P. van der Marel του Ινστιτούτου Επιστήμης Διαστημικού Τηλεσκοπίου. "Συνδυάζοντας τις μετρήσεις της Gaia με 34 σφαιρικές συστάδες με μετρήσεις 12 πιο μακρινών συστάδων από το Hubble, θα μπορούσαμε να καταγράψουμε τη μάζα του Γαλαξία μας με τρόπο που θα ήταν αδύνατο χωρίς αυτά τα δύο διαστημικά τηλεσκόπια".

Η ακριβής μάζα του Γαλαξία μας θα βοηθήσει τους επιστήμονες καθώς προσπαθούν να απαντήσουν σε μερικές από τις βαθύτερες ερωτήσεις μας σχετικά με το σύμπαν. Τα ευρήματα αυτής της μελέτης είναι επί του παρόντος διαθέσιμα στο διαδίκτυο και θα δημοσιευθούν στο The Astrophysical Journal.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Από το Blogger.