Ads Top

Η Πρόγνωση Καιρού του Hubble αποκαλύπτει δίνες και καταιγίδες στον Ουρανό και τον Ποσειδώνα


Οι εποχές και τα καιρικά φαινόμενα δεν αποτελούν αποκλειστικό χαρακτηριστικό της Γης. Πολλά αντικείμενα στην εμπειρία του Ηλιακού μας Συστήματος αλλάζουν καθώς κινούνται γύρω από τον Ήλιο και ενώ οι εποχές διαρκούν μερικούς μήνες στη Γη, σε άλλους πλανήτες μπορούν να διαρκέσουν δεκαετίες. 

Οι διαστημικοί ανιχνευτές και το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble παρακολουθούν τους πλανήτες και το τηλεσκόπιο ανακάλυψε πρόσφατα κάποια νέα χαρακτηριστικά του Ουρανού και του Ποσειδώνα.

Στις παρατηρήσεις που συγκεντρώθηκαν τα τελευταία χρόνια, το Hubble επέκτεινε τις γνώσεις μας για την πολική δίνη του Ουρανού και ανακάλυψε μια νέα σκοτεινή καταιγίδα στον Ποσειδώνα. Αυτές οι διαπλανητικές προγνώσεις καιρού είναι μέρος της Legacy Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL), ενός μακροπρόθεσμου έργου που ελπίζει να κατανοήσει τις δεκαετίες-μακρές αλλαγές σε αυτούς τους δύο πλανήτες πάγου γιγαντιαίων.

Η πολική δίνη του Ουρανού μοιάζει με ένα τεράστιο φωτεινό σύννεφο που καλύπτει τον βόρειο πόλο του πλανήτη. Οι πλανητικοί επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτό το μοναδικό χαρακτηριστικό σχηματίστηκε ως αποτέλεσμα της ακραίας κλίσης του πλανήτη. Λόγω κολοσσιαίας κρούσης, ο πλανήτης περιστρέφεται σχεδόν στην πλευρά του. Και για αυτόν τον λόγο, κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του Ουρανού, ο Ήλιος λάμπει σχεδόν απευθείας πάνω από τον βόρειο πόλο, χωρίς να ρυθμίζεται ποτέ. Ο πλανήτης τώρα φτάνει στα μέσα του καλοκαιριού και το πολικό καπάκι γίνεται όλο και πιο εμφανές, ένας ισχυρός δείκτης της εποχιακής διακύμανσης.

Ο Ουρανός χρησιμοποιεί επίσης ένα συμπαγές σύννεφο μεθανίου-πάγου, ορατό κοντά στην άκρη του πολικού καπακιού και μια λεπτή ζώνη σύννεφων ακριβώς βόρεια του ισημερινού. Δεν είναι σαφές πώς αυτά τα χαρακτηριστικά παραμένουν δεδομένου των ισχυρών ανέμων που υπάρχουν τόσο στον Ουρανό όσο και στον Ποσειδώνα.


Εικόνα του Ουρανού από τον Hubble, που ελήφθη το Νοέμβριο του 2018. Η NASA, η ESA και ο Α. Simon (NASA Goddard Space Flight Center) και οι M. Wong και A. Hsu (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Berkeley)

Επιπλέον, έχουμε τον Ποσειδώνα και την απίστευτη σκοτεινή του καταιγίδα. Το νέο, που είδε το Hubble τον Σεπτέμβριο του 2018, είναι η έκτη και τελευταία σκοτεινή στροβίλος που βλέπει στον πλανήτη. Δύο ανακαλύφθηκαν από τον καθετήρα Voyager 2 και τα υπόλοιπα εντοπίστηκαν από το έντονο μάτι του διαστημικού τηλεσκοπίου. Το τελευταίο είναι 11.000 χιλιόμετρα (6.800 μίλια) και συνοδεύεται από φωτεινά σύννεφα σύννεφων. Αυτά σχηματίζονται από την κατάψυξη του μεθανίου και ωθούνται προς τα πάνω από τον σκούρο στρόβιλο.
Και οι δύο πλανήτες θεωρούνται γίγαντες πάγου. Έχουν παχιά ατμόσφαιρα και δεν έχουν στερεά επιφάνεια. Ο εσωτερικός τους χώρος είναι πιθανό να είναι ένα υδρογόνο / ήλιο μανδύα γύρω από έναν πλούσιο σε νερό (και ίσως ακόμη και βραχώδη) πυρήνα. Το μεθάνιο που υπάρχει στην ατμόσφαιρά τους διασκορπίζει το φως του ήλιου πίσω στο διάστημα και δίνει στους πλανήτες τις χαρακτηριστικές μπλε / πράσινες αποχρώσεις τους.



Εικόνα του Ποσειδώνα από το Hubble, που ελήφθη το 2018. Η NASA, η ESA και ο Α. Simon (NASA Goddard Space Flight Centre) και οι M. Wong και A. Hsu (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Berkeley)


Δεν υπάρχουν σχόλια:

Από το Blogger.