Ads Top

Μπορούμε τελικά να γνωρίζουμε από πού προέρχονται οι ήπειροι

Εάν μπορείτε να παραβλέψετε τις ασήμαντες μορφές ζωής στην επιφάνεια της, η ιστορία της Γης είναι η αργή επέκταση των ηπείρων της. Πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, ο πλανήτης μας ήταν σε μεγάλο βαθμό ένας κόσμος του ύδατος με μερικά μικρά νησιά να σπρώχνονται πάνω από την επιφάνεια. 


Τότε, όπως και τώρα, το δάπεδο των ωκεανών έφερε περισσότερη ομοιότητα με τη σύνθεση των άλλων βραχωδών πλανητών απ 'ό, τι συμβαίνει σε ηπειρωτικούς βράχους. Το ερώτημα πώς οι ήπειροι ήρθαν να καλύψουν τόσο μεγάλο μέρος του πλανήτη έχει προκαλέσει αμηχανία στους γεωλόγους, αλλά μια νέα θεωρία δίνει την πίστη στις οροσειρές.

Η ιδέα είναι αντίθετη-διαισθητική. Μετά από όλα, αν δεν υπήρχαν ήπειροι, πού θα κάθισαν τα βουνά; Παρόλα αυτά, ο Δρ Ming Tang του Πανεπιστημίου του Ράις είπε σε μια δήλωση : "Αν τα συμπεράσματά μας είναι σωστά, κάθε κομμάτι γης που είμαστε τώρα ξεκίνησε κάπου, όπως οι Άνδεις ή το Θιβέτ, με πολύ ορεινές επιφάνειες".

Πολλές από τις οροσειρές του κόσμου έχουν διαβρωμένα ηπειρωτικά τόξα, που βρίσκονται στο περιθώριο όπου μια ηπειρωτική πλάκα περνούσε πάνω από ένα ωκεάνιο. Ο Tang προτείνει ότι αυτά τα τόξα είναι εργοστάσια για τους χαρακτηριστικούς ηπειρωτικούς βράχους.



Η υπόθεση του Τανγκ, που παρουσιάζεται στην Nature Communications , βασίζεται στην κατανομή του νιοβίου και του ταντάλι σε βράχους από όλο τον κόσμο. Αν και τα ονόματα των δύο μετάλλων ακούγονται σαν να προέρχονται από βιβλία επιστημονικής φαντασίας και φαντασίας αντίστοιχα, τα στοιχεία είναι τόσο χημικά παρόμοια που εμφανίζονται συνήθως στα ίδια μέρη, αφήνοντας ένα πολύ σταθερό λόγο.

Ωστόσο, η ηπειρωτική κρούστα έχει 20% λιγότερο νιόβιο, αναλογικά, από ό, τι ο υπόλοιπος πλανήτης. Το χαμένο νιόβιο έχει προβληματίσει τους γεωλόγους για δεκαετίες.

Ο Τανγκ μελέτησε τις βάσεις δεδομένων της στοιχειακής σύνθεσης σε βράχους και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο μέσος όρος της ηπειρωτικής χώρας έχει συλληφθεί από αρχαρίτες, υλικά που συλλέγουν στη βάση των ηπειρωτικών τόξων. Αν και συχνά βαθιά θαμμένοι, οι αρκλογίτες μπορούν να φτάσουν στην επιφάνεια από τα ηφαίστεια.

Ο Τανγκ είχε αγγελόγια από τους High Sierras που ελέγχθηκαν και επιβεβαίωσε ότι αυτά που κατασκευάζονται από ρουτίλια κρυστάλλων είναι υψηλά σε νιόβίο. Πιστεύει ότι αυτοί οι κρύσταλλοι παγιδεύουν πολύ νιόβίο, αλλά όχι ταντάλιο, και οι περισσότεροι από αυτούς βυθίστηκαν στο μανδύα, αφήνοντας πίσω τους χαμηλή κρούστα νιοβίου.

Το ρουτίλιο σχηματίζεται μόνο υπό υψηλές πιέσεις, όπως παρέχεται στη βάση του φλοιού με μια οροσειρά πάνω. Ενώ η περιεκτικότητα σε νιόβιο παρείχε την ένδειξη που επέτρεψε στον Τανγκ να αναγνωρίσει αυτό που συμβαίνει, η πιο σημαντική πτυχή των ορυκτών που σχηματίζονται από τα ηπειρωτικά τόξα είναι ότι η χαμηλή τους περιεκτικότητα σε σίδηρο τους καθιστά ελαφρύτερους και ως εκ τούτου πιο ισχυρούς από τις ωκεάνιες βασάλτες.

Από όπου προέρχεται το πρώτο ηπειρωτικό τόξο είναι ασαφές, αλλά μόλις εμφανίστηκε, ξεκίνησε έναν κύκλο αναπαραγωγής. Το τόξο παρήγαγε ηπειρωτικό βράχο, το οποίο οδήγησε πάνω σε οποιαδήποτε ωκεάνια πλάκα που αντιμετώπισε, παράγοντας για πιο ηπειρωτικά τόξα και επομένως περισσότερες ηπείρους.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Από το Blogger.