Ads Top

Το άγχος θα μπορούσε να συρρικνώνει κυριολεκτικά τον εγκέφαλό σας

Το άγχος έρχεται σε πολλούς ανθρώπους αυτές τις μέρες. Ακόμη και αν έχετε μεγάλη δουλειά, πολλά χρήματα στην τράπεζα και μια υγιή οικογένεια, το σημερινό πολιτικό κλίμα μπορεί να είναι αρκετό για να σας κάνει να συσκευάσετε τις τσάντες σας και να μετακινηθείτε στα βουνά. 



Είναι σημαντικό για τη συνολική υγεία να ελαχιστοποιείτε το στρες όσο το δυνατόν περισσότερο, ειδικά επειδή το άγχος θα μπορούσε να συρρικνώσει κυριολεκτικά τον εγκέφαλό σας και να παρεμποδίσει τη γνωστική λειτουργία . 

Οι μεσήλικες ενήλικες με τα υψηλότερα επίπεδα της ορμόνης του στρες κορτιζόλη είχαν χαμηλότερο όγκο εγκεφάλου και γνωστικής λειτουργίας από ό, τι τα άτομα με χαμηλότερα επίπεδα κορτιζόλης, σύμφωνα με τους ερευνητές.

Η μελέτη δεν παρακολούθησε τους συμμετέχοντες για να διαπιστώσουν εάν ανέπτυξαν άνοια, αλλά η συρρίκνωση του εγκεφάλου θα μπορούσε να αποτελέσει πρόδρομο για τη μελλοντική γνωστική παρακμή, σύμφωνα με τον συγγραφέα της μελέτης, Δρ. Sudha Seshadri, καθηγητής νευρολογίας στο UT Health San Antonio.

"Έχουμε δείξει προηγουμένως ότι οι αλλαγές αυτού του μεγέθους προβλέπουν επίπεδο πνευματικής άνοιας, ακόμη και αγγειακού εγκεφαλικού τραυματισμού, 2 ή 3 δεκαετίες αργότερα".

Η κορτιζόλη είναι μια ορμόνη που το ανθρώπινο σώμα χρειάζεται για μια ποικιλία λειτουργιών, συμπεριλαμβανομένου του μεταβολισμού, της ανοσίας και του σχηματισμού μνήμης. Αλλά τα ανεπιθύμητα ποσά της ορμόνης παράγονται όταν αισθανθείτε άγχος και πάρα πολλά από αυτά μπορούν να οδηγήσουν σε αύξηση βάρους, ακμή, σοβαρή κόπωση και πολλά άλλα προβλήματα υγείας. 

Πώς το άγχος επηρεάζει τη γνώση και τη μνήμη




Ο Seshadri και οι συνάδελφοί του εξέτασαν περισσότερους από 22.000 ενήλικες που συμμετείχαν στη μελέτη Framingham Heart με μέση ηλικία 48. Κάθε ενήλικας υποβλήθηκε σε ψυχολογική εξέταση που εξέταζε τη μνήμη και τις δεξιότητες σκέψης στην αρχή της μελέτης και πάλι περίπου 8 χρόνια αργότερα. Οι συμμετέχοντες παρείχαν δείγματα αίματος για να επιτρέψουν στους ερευνητές να μετρήσουν τα επίπεδα κορτιζόλης και τα περισσότερα από τα άτομα υποβλήθηκαν σε σαρώσεις MRI για να μετρήσουν τον όγκο του εγκεφάλου. 
Αφού ολοκληρωθούν οι δοκιμές και η ομάδα ανέλυσε τα αποτελέσματα (ενώ αντιπροσωπεύουν δημογραφικά και την υγεία πληροφοριών), βρήκαν ότι  υπήρχε σχέση μεταξύ αυξημένων επιπέδων κορτιζόλης και χαμηλότερο συνολικό όγκο του εγκεφάλου, καθώς και χαμηλότερες βαθμολογίες στα τεστ μνήμης και γνωστικής λειτουργίας , παρά με όλους τους συμμετέχοντες να είναι άνοια.
Η επίδραση ήταν πιο έντονη στις γυναίκες απ 'ό, τι στους άνδρες, αν και δεν είναι ξεκάθαρο αν αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι οι γυναίκες είναι περισσότερο εντατικές ή επειδή είναι πιο επιρρεπείς στις συνέπειες του στρες. 
Οι συμμετέχοντες με τα υψηλότερα επίπεδα κορτιζόλης είχαν μειωμένο όγκο στους μετωπικούς και ινιακούς λοβούς του εγκεφάλου. Επιπλέον, αυτά τα άτομα παρουσίασαν αλλαγές στη λευκή ύλη (τα ίχνη των συνδέσεων μεταξύ των νευρώνων) , γεγονός που μπορεί να αποτελεί ένδειξη φτωχότερης συνδεσιμότητας.
Ο Σέσαντρι είπε: «Στην προσπάθειά μας να κατανοήσουμε τη γνωστική γήρανση, ένας από τους παράγοντες που προσελκύουν σημαντικό ενδιαφέρον και ανησυχία είναι το αυξανόμενο άγχος της σύγχρονης ζωής. Ένα από τα πράγματα που γνωρίζουμε από τα ζώα είναι ότι το άγχος μπορεί να οδηγήσει σε παρακμή της γνωστικής λειτουργίας. Σε αυτή τη μελέτη, τα υψηλότερα επίπεδα πρωινής κορτιζόλης σε ένα μεγάλο δείγμα ανθρώπων συσχετίστηκαν με χειρότερη δομή και γνωστική λειτουργία του εγκεφάλου».



Μερικά θέματα με τη Μελέτη
Η μελέτη δεν αποδεικνύει την αιτιώδη συνάφεια επειδή ήταν παρατηρητική στη φύση. Επιπλέον, οι ερευνητές μέτρησαν μόνο τα επίπεδα κορτιζόλης στο αίμα μία φορά κατά τη διάρκεια της περιόδου μελέτης, γεγονός που τους εμπόδισε να αξιολογήσουν τις μεταβολές με την πάροδο του χρόνου ή ακόμα και τα επίπεδα της κορτιζόλης σε κάθε συμμετέχοντα. Επιπλέον, η μελέτη δεν ήταν αντιπροσωπευτική του συνολικού πληθυσμού των ΗΠΑ. η πλειοψηφία των συμμετεχόντων ήταν λευκοί και έζησαν στην ίδια γενική περιοχή.

Αλλά η σχέση που αποκαλύπτει η ομάδα εξακολουθεί να δείχνει ότι το άγχος μπορεί να μεταβάλει τη δομή του εγκεφάλου και να λειτουργήσει με αρνητικούς τρόπους, σύμφωνα με τον Seshadri. Τα επίπεδα της κορτιζόλης που θεωρήθηκαν υψηλά στη μελέτη ήταν σύμφωνα με εκείνα που οι ενήλικες μπορούσαν να περιμένουν να δουν στην καθημερινή ζωή, δήλωσε ο ερευνητής.

"Το γεγονός ότι σε αυτό το εύρος, η ύπαρξη υψηλότερου επιπέδου κορτιζόλης συσχετίστηκε με τις αλλαγές στην λειτουργία του εγκεφάλου αυτή η πρώιμη ζωή ήταν τόσο ανησυχητική όσο και μια ευκαιρία. Υπάρχει ένα ακόμη σκέλος στο οποίο μπορούμε να εργαστούμε για να μειώσουμε τον αντίκτυπο της δημόσιας υγείας στην άνοια. Δεν μπορώ να σας πω σίγουρα ότι η μείωση της κορτιζόλης θα οδηγήσει αναγκαστικά σε οφέλη, αλλά είναι ένα πρώτο βήμα."
Δεδομένου ότι το άγχος μπορεί να οδηγήσει σε όλα τα είδη των δυσάρεστων συμπτωμάτων, αξίζει τον κόπο να μειωθεί το στρες όσο το δυνατόν περισσότερο. Δραστηριότητες όπως ο διαλογισμός , η άσκηση, η γιόγκα , ο ύπνος αρκετοί (οι ερευνητές λένε ότι ο κόσμος βρίσκεται στο χέρι μιας «κρίσης ύπνου» ) και η απόλαυση μιας υγιούς κοινωνικής ζωής μπορεί να προχωρήσει πολύ προς την ελάφρυνση του άγχους και την προστασία του εγκεφάλου.

Ο Σέσαντρι είπε: "Υπάρχουν πράγματα που γνωρίζουμε χαμηλότερη κορτιζόλη. Διευρύνουμε την κατανόησή μας για τη σχέση μεταξύ αυτών των επεμβάσεων στον τρόπο ζωής και της επίδρασής τους στη μείωση της γνωστικής λειτουργίας και στην άνοια ».


Η μελέτη δημοσιεύεται στο περιοδικό Neurology.
Από το Blogger.