Ads Top

Πηγαίνοντας στο διάστημα κυριολεκτικά αλλάζει ο εγκέφαλός σας

Νέα έρευνα με επικεφαλής μια ομάδα του Πανεπιστημίου της Αμβέρσας εξέτασε τους εγκεφάλους των κοσμοναυτών πριν και μετά από τις εξάμηνες διαστημικές αποστολές τους και ανέφερε ότι οι παρατεταμένες περίοδοι στην μικροβαρύτητα μεταβάλλουν τη δομή του εγκεφάλου. 



Κάποιες αλλαγές ήταν ακόμα αισθητές επτά μήνες μετά την επιστροφή στη Γη.

Η διεθνής ομάδα πήρε σαρώσεις MRI από 10 άνδρες κοσμοναύτες προτού φτάσουν στο διάστημα και ακολούθησαν δεύτερη σάρωση λίγες εβδομάδες μετά την επιστροφή τους στη Γη. Σε επτά περιπτώσεις, διεξήγαγαν επίσης μια τρίτη σάρωση μετά από μερικούς μήνες. Όπως αναφέρθηκε στην Εφημερίδα της Ιατρικής της Νέας Αγγλίας , η ομάδα παρατήρησε μείωση του όγκου της γκρίζας ύλης σε όλο τον εγκέφαλο, με ιδιαίτερες επιδράσεις τόσο στον φλοιό του orbitofrontal, ο οποίος συμμετέχει στη λήψη αποφάσεων, όσο και στον χρονικό φλοιό, ο οποίος παίζει ρόλο στην επεξεργασία αισθητικών εισόδων και σχηματισμού μνήμης.

Μειώσεις αναφέρθηκαν επίσης στη λευκή ουσία του εγκεφάλου, η ουσία που συνδέει διαφορετικές περιοχές της γκρίζας ύλης μεταξύ τους. Η ομάδα παρατήρησε επίσης αλλαγές στη διανομή του εγκεφαλονωτιαίου υγρού, η οποία απομακρύνει τα απόβλητα και προστατεύει τον εγκέφαλο. Χωρίς βαρύτητα, περισσότερο ρευστό κινείται στο κεφάλι και συσσωρεύεται εκεί.

"Μεταβολές εμφανίζονται στη γκρίζα και λευκή ουσία και στο εγκεφαλονωτιαίο υγρό", δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας Δρ. Angelique Van Ombergen σε δήλωση. "Και ορισμένες από αυτές τις αλλαγές παραμένουν ανιχνεύσιμες ακόμη και επτά μήνες μετά την ολοκλήρωση της αποστολής."

Ενώ τα επίπεδα της γκρίζας ύλης ήταν παρόμοια με εκείνα που μετρήθηκαν πριν από την πτήση μετά από επτά μήνες, οι μεταβολές στο εγκεφαλονωτιαίο υγρό συνέχισαν. Αυτό θα μπορούσε ενδεχομένως να εξηγήσει γιατί οι αστροναύτες μπορούν να αντιμετωπίσουν προβλήματα με τη σαφήνεια του οράματος. Η μελέτη επικεντρώθηκε σε αλλαγές στη δομή του εγκεφάλου, αλλά όχι στον τρόπο με τον οποίο οι αλλαγές αυτές μπορεί να επηρεάσουν τη λειτουργία τους. Ωστόσο, σχεδιάζουν να διερευνήσουν λεπτομερέστερα αυτό το θέμα και ενδιαφέρονται να καθορίσουν πόσο χρόνο χρειάζεται για να επιστρέψει ο εγκέφαλος στο φυσιολογικό.

"Αυτό είναι σίγουρα κάτι που θέλουμε να εξετάσουμε και κάτι που πιστεύουμε ότι είναι επίσης απαραίτητο εάν θέλουμε να κατανοήσουμε την ακριβή δυναμική με την πάροδο του χρόνου", δήλωσε ο Dr. Van Ombergen στο IFLScience. "Επιπλέον, απαιτούνται επίσης ευρύτερες προοπτικές μελέτες για την πλήρη αποκάλυψη των πιθανών κλινικών συνεπειών για τους αστροναύτες. Συνδυάζοντας π.χ. εγκεφαλικές εξετάσεις με κλινικές δοκιμές ή δεδομένα συμπεριφοράς είναι απαραίτητη εάν θέλουμε να κατανοήσουμε πλήρως τι συμβαίνει. "



Το ερώτημα με την πλειονότητα των μακροχρόνιων διαστημικών πτήσεων είναι εάν οι συνέπειες είναι μόνιμες, υπάρχει τίποτα που μπορούμε να κάνουμε για να τους παρακάμψουμε στο μέλλον; Αν κοιτάξουμε να φτάσουμε στον Άρη και πέρα ​​από αυτό, πρέπει να το λάβουμε αυτό υπόψη.

"Ένα αντίμετρο που μπορεί να βοηθήσει είναι η τεχνητή βαρύτητα. Αυτό ισχύει για μερικά από τα φαινόμενα που σχετίζονται με το διαστημικό πτήση (π.χ. απώλεια οστού και μυϊκής μάζας και μεταβολές του αιθουσαίου συστήματος προκαλώντας ζάλη και ναυτία) και μπορεί επίσης να αποτελέσει έναν πιθανό μετριασμό του κινδύνου για τις αλλαγές στον εγκέφαλο που βλέπουμε », εξηγεί ο δρ. Van Ombergen.


"Ωστόσο, θα πρέπει να δούμε αν είναι δυνατή η τεχνητή βαρύτητα (π.χ. με τη χρήση ενός περιστρεφόμενου διαστημοπλοίου), καθώς αυτό έχει μερικές συνέπειες για την τεχνολογική πλευρά και το κόστος ανάπτυξης των διαστημοπλοίων".
Από το Blogger.