Ads Top

Το κύκλωμα νευρώνων που ανακαλύφθηκε πρόσφατα συνδέει άμεσα το έντερο με τον εγκέφαλο


Το ανθρώπινο έντερο είναι επενδεδυμένο με περισσότερα από 100 εκατομμύρια νευρικά κύτταρα - είναι ουσιαστικά ένας εγκέφαλος για τον εαυτό του. Και πράγματι, το έντερο μιλάει πράγματι στον εγκέφαλο, απελευθερώνοντας ορμόνες στην κυκλοφορία του αίματος που, μέσα σε περίπου 10 λεπτά, μας λένε πόσο πεινασμένος είναι ή ότι δεν έπρεπε να φάμε μια ολόκληρη πίτσα. 

Αλλά μια νέα μελέτη αποκαλύπτει ότι το έντερο έχει πολύ πιο άμεση σύνδεση με τον εγκέφαλο μέσω ενός νευρικού κυκλώματος που του επιτρέπει να μεταδίδει σήματα σε απλά δευτερόλεπτα. Τα ευρήματα θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε νέες θεραπείες για την παχυσαρκία, τις διατροφικές διαταραχές και ακόμη και την κατάθλιψη και τον αυτισμό - οι οποίες έχουν συνδεθεί με ένα δυσλειτουργικό έντερο. 

Η μελέτη αποκαλύπτει "ένα νέο σύνολο οδών που χρησιμοποιούν κύτταρα του εντέρου για να επικοινωνούν ταχέως με ... το στέλεχος του εγκεφάλου", λέει ο Daniel Drucker, κλινικός-επιστήμονας που μελετά τις διαταραχές του εντέρου στο Ινστιτούτο Ερευνών Lunenfeld-Tanenbaum στο Τορόντο του Καναδά που ασχολήθηκε με την εργασία. Αν και πολλά ερωτήματα παραμένουν προτού οι κλινικές επιπτώσεις γίνουν σαφείς, λέει, "Αυτό είναι ένα δροσερό καινούργιο κομμάτι του παζλ". 

Το 2010, ο νευροεπιστήμονας Diego Bohorquez του Πανεπιστημίου του Δούκα στο Durham της Βόρειας Καρολίνας έκανε μια καταπληκτική ανακάλυψη κοιτάζοντας το ηλεκτρονικό του μικροσκόπιο. Τα εντεροενδοκρινικά κύτταρα, τα οποία εξετάζουν την επένδυση του εντέρου και παράγουν ορμόνες που υποκινούν την πέψη και καταστέλλουν την πείνα, είχαν προεξοχές σαν πόδι που μοιάζουν με τους νευρώνες των συνάψεων που χρησιμοποιούν για να επικοινωνούν μεταξύ τους. Ο Bohórquez ήξερε ότι τα εντεροενδοκρινικά κύτταρα θα μπορούσαν να στείλουν ορμονικά μηνύματα στο κεντρικό νευρικό σύστημα, αλλά αναρωτιόταν επίσης αν μπορούσαν να "μιλήσουν" με τον εγκέφαλο χρησιμοποιώντας ηλεκτρικά σήματα, όπως κάνουν οι νευρώνες. Αν ναι, θα έπρεπε να στέλνουν τα σήματα μέσω του νεύρου του πνεύμονα, το οποίο ταξιδεύει από το έντερο στο στέλεχος του εγκεφάλου. 



Αυτός και οι συνάδελφοί του έκαναν έγχυση ενός φθορίζοντος ιού της λύσσας, ο οποίος μεταδίδεται μέσω νευρωνικών συνάψεων, στους κίονες των ποντικών και περίμενε να ανάβουν τα εντεροενδοκρινικά κύτταρα και οι σύντροφοί τους. Εκείνοι οι εταίροι αποδείχτηκαν ότι είναι για τους νευρώνες του κόλπου , αναφέρουν σήμερα οι ερευνητές στην επιστήμη . 

Σε ένα τρυβλίο Petri, τα εντεροενδοκρινικά κύτταρα έφθασαν στους γαστρικούς νευρώνες και σχημάτισαν συναπτικές συνδέσεις μεταξύ τους. Οι κυψέλες έσβησαν ακόμη και το γλουταμινικό, έναν νευροδιαβιβαστή που εμπλέκονταν στη μυρωδιά και τη γεύση, τους οποίους οι νευρικοί νευρώνες έλαβαν μέσα σε 100 χιλιοστά του δευτερολέπτου - γρηγορότερα από έναν οφθαλμικό δεσμό. 

Αυτό είναι πολύ πιο γρήγορα από ότι οι ορμόνες μπορούν να ταξιδεύουν από το έντερο στον εγκέφαλο μέσω της κυκλοφορίας του αίματος, λέει ο Bohórquez. Η υποτονικότητα των ορμονών μπορεί να είναι υπεύθυνη για τις αποτυχίες πολλών κατασταλτικών της όρεξης που τους στοχεύουν, λέει. Το επόμενο βήμα είναι να μελετήσουμε κατά πόσο αυτή η σήμανση εντέρου-εγκεφάλου παρέχει στον εγκέφαλο σημαντικές πληροφορίες σχετικά με τα θρεπτικά συστατικά και την θερμιδική αξία του φαγητού που τρώμε, λέει. 

Υπάρχουν μερικά προφανή πλεονεκτήματα στην υπερκείμενη σηματοδότηση του εντέρου, όπως η ανίχνευση τοξινών και δηλητηριάσεων, αλλά μπορεί να υπάρχουν και άλλα πλεονεκτήματα για την ανίχνευση του περιεχομένου των εντέρων στο πραγματικό χρόνο, λέει. Όποια και αν είναι αυτά, υπάρχει μια καλή πιθανότητα τα οφέλη να είναι τα αρχέγονα αισθητικά κύτταρα του εντέρου που χρονολογούνται από έναν από τους πρώτους πολυκύτταρους οργανισμούς, ένα πλατύ πλάσμα που ονομάζεται Trichoplax adhaerens ,που προέκυψε πριν από περίπου 600 εκατομμύρια χρόνια. 

Πρόσθετες ενδείξεις σχετικά με το πώς τα αισθητικά κύτταρα του εντέρου μας ωφελούν σήμερα βρίσκονται σε ξεχωριστή μελέτη, που δημοσιεύθηκε σήμερα στο Cell . Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν λέιζερ για να διεγείρουν τους αισθητήριους νευρώνες που ενδυνάμωση του εντέρου σε ποντίκια, που παρήγαγαν ανταμείβοντας αισθήσεις που τα τρωκτικά εργάστηκαν σκληρά για να επαναληφθούν. Η διέγερση με λέιζερ αύξησε επίσης τα επίπεδα ενός νευροδιαβιβαστή που ενισχύει τη διάθεση που ονομάζεται ντοπαμίνη στους εγκεφάλους των τρωκτικών, σύμφωνα με τους ερευνητές. 


Σε συνδυασμό, τα δύο έγγραφα να βοηθήσει να εξηγήσει γιατί την τόνωση του πνευμονογαστρικού νεύρου με ηλεκτρικό ρεύμα μπορεί να θεραπεύσει σοβαρή κατάθλιψη στους ανθρώπους, λέει ο Ιβάν de Araujo, νευροεπιστήμονας στο Icahn της Ιατρικής Σχολής του Όρους Σινά στη Νέα Υόρκη, ο οποίος ηγήθηκε της κυψέληςμελέτη. Τα αποτελέσματα μπορεί επίσης να εξηγήσουν γιατί, σε βασικό επίπεδο, η κατανάλωση μας κάνει να νιώθουμε καλά. "Αν και αυτοί οι νευρώνες είναι έξω από τον εγκέφαλο, ταιριάζουν απόλυτα με τον ορισμό των νευρώνων ανταμοιβής" που οδηγούν τα κίνητρα και αυξάνουν την ευχαρίστηση, λέει. see
Από το Blogger.