Ads Top

Επιστήμονες της Καλιφόρνιας αναπτύσσουν με επιτυχία μινι-εγκεφάλους των Νεάντερταλ

Μια έκθεση παρουσιάζει τη ζωή μιας νεάντερταλ οικογένειας σε μια σπηλιά στο νέο Νεάντερταλ Μουσείο της βόρειας πόλης της Κραπίνας
Οι επιστήμονες δεν χρειάζονται πλέον μηχανή χρόνου για να μελετήσουν τις γνωστικές ικανότητες των Νεάντερταλ, αφού μια ομάδα γενετιστών κατάφερε να δημιουργήσει με επιτυχία μικροσκοπικούς εγκεφάλους του Νεάντερταλ. 

Μια ομάδα γενετιστών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας του Σαν Ντιέγκο, με επικεφαλής τον καθηγητή Alysson Muotri, διεξήγαγε ένα πείραμα, σε μικροσκοπικά μεγέθη μπιζελιού του εγκεφάλου των Νεάντερταλ. 

Τα αποτελέσματα αυτού του πρωτοφανή πείραμα παρουσιάστηκαν στο συνέδριο UCSD του Ιουνίου που ονομάζεται «Imagination and Human Evolution». 

Σύμφωνα με τον Muotri, η ομάδα του έχει εισπνεύσει ανθρώπινα βλαστοκύτταρα με DNA του Νεάντερταλ που εξήγαγαν από τα απολιθωμένα υπολείμματα για να αναπτύξουν τεχνητά μίνι εγκεφάλους που μιμούνται τον εγκεφαλικό φλοιό, το εξωτερικό στρώμα πραγματικών εγκεφάλων. 

Σύμφωνα με τον καθηγητή Muotri, η εγκεφαλική δραστηριότητα αυτών των μικροσκοπικών λεγόμενων οργανοειδών πρέπει να είναι παρόμοια με αυτή των εγκεφάλων μας και πρέπει να μας δώσει κάποια ιδέα για τις βασικές διαφορές μεταξύ του ανθρώπινου και του νεαντερταλικού εγκεφάλου και του τρόπου επεξεργασίας των πληροφοριών και των συναισθημάτων. 

Υπάρχει τουλάχιστον μία ακόμη ομάδα που εργάζεται για να δημιουργήσει «μίνι-μυαλά» του Neanderthal, αυτή στο Ινστιτούτο για την εξελικτική ανθρωπολογία του Max Planck στη Λειψία της Γερμανίας. 

Ο διευθυντής του Ινστιτούτου, καθηγητής Svante Paabo, λέει ότι είμαστε πολύ μακριά από την αναβίωσή μας ενός πραγματικού ζωντανού Νεάντερταλ, αλλά οι μίνι-εγκέφαλοι θα μπορούσαν να ξεκλειδώσουν πολλά μυστήρια. 



Αυτό που οι επιστήμονες ελπίζουν να καταλάβουν είναι πως σχεδίαζαν τα μακρινά εξαφανισμένα πλάσματα, κοινωνικοποίησαν και χρησιμοποιούσαν τη γλώσσα. 

Ωστόσο, σύμφωνα με τον καθηγητή Pääbo, είναι σχεδόν αδύνατο να δηλώσουμε με οποιονδήποτε βαθμό βεβαιότητα ότι τα οργανοειδή θα είναι σε θέση "να μας πουν πώς λειτουργούν οι ενήλικοι εγκεφάλους". 

Η ομάδα του Muotri έχει μέχρι τώρα αποκαλύψει ότι οι νευρώνες στα λεγόμενα «Neanderoids» κάνουν λιγότερες συναπτικές συνδέσεις, δημιουργώντας κάτι που μοιάζει με ένα ανώμαλο νευρωνικό δίκτυο στο μυαλό των παιδιών με αυτισμό. Ο γενετιστής είναι πολύ προσεκτικός σχετικά με οποιεσδήποτε δηλώσεις, λέγοντας ότι δεν θα ήθελε οικογένειες να πηδήξουν σε συμπεράσματα που πιστεύουν ότι η ομάδα του συγκρίνει αυτιστικά παιδιά με τους Νεάντερταλ. "Αλλά είναι μια σημαντική παρατήρηση" , λέει. 

Το Muotri έχει ήδη αναπτύξει ανθρώπινα οργανοειδή και εργάζεται για να τα συνδέει με μικρά ρομπότ και να τους ελέγχει τις λειτουργίες τους. Ελπίζει ότι το επόμενο βήμα θα ήταν να σκίζουν αυτά τα ρομπότ ενάντια σε αυτά που ελέγχονται από τον Νεάντερταλ-εγκεφάλου
Από το Blogger.