Απίστευτο: «Ξαναζωντανεύουν» τους Νεάντερταλ - kavalarissa.eu

Header Ads

Breaking News
recent

Απίστευτο: «Ξαναζωντανεύουν» τους Νεάντερταλ


Τους επόμενους μήνες οι μικρές κηλίδες ιστού, γνωστές ως οργανοειδή του εγκεφάλου, θα αναπτυχθούν από ανθρώπινα βλαστοκύτταρα που έχουν επεξεργαστεί ώστε να περιέχουν "Νεαντερταλλισμένες" εκδοχές αρκετών γονιδίων.



Τα οργανοειδή μεγέθους φακών, τα οποία είναι ανίκανα για σκέψεις ή συναισθήματα, αναπαράγουν μερικές από τις βασικές δομές ενός ενήλικου εγκεφάλου. Θα μπορούσαν να επιδείξουν για πρώτη φορά αν υπήρχαν σημαντικές διαφορές μεταξύ της ανθρώπινης και της νεαντερντιακής βιολογίας του εγκεφάλου.

"Οι Νεάντερταλ είναι οι πιο στενοί συγγενείς των καθημερινών ανθρώπων, οπότε αν θέλουμε να ορίσουμε τον εαυτό μας ως ομάδα ή είδος, είναι πραγματικά αυτοί που πρέπει να συγκρίνουμε", δήλωσε ο καθηγητής Svante Pääbo, διευθυντής του τμήματος γενετικής του Ινστιτούτου Max Planck Εξελικτική Ανθρωπολογία στη Λειψία της Γερμανίας, όπου διεξάγονται τα πειράματα.

Επιστήμονες στη Γερμανία σκοπεύουν να εισάγουν γενετικό υλικό από Νεάντερταλ σε εργαστηριακούς ανθρώπινους εγκεφαλικούς ιστούς. Θα είναι η πρώτη φορά που θα γίνει ένα τέτοιο πείραμα με νεαντερτάλειο DNA, με στόχο να μελετηθεί καλύτερα με ποιο τρόπο τα γονίδια των «ξαδέρφων» μας δουλεύουν στο σύγχρονο «έμφρονα» άνθρωπο (Homo sapiens).

Ο μίνι-εγκέφαλος (οργανοειδές), με μέγεθος φακής περίπου, θα αναπτυχθεί από ανθρώπινα βλαστικά κύτταρα και θα είναι ανίκανος για σκέψεις ή αισθήματα, όμως θα διαθέτει τις βασικές δομές του ανθρώπινου εγκεφάλου.

Η πρωτοβουλία ανήκει στο Ινστιτούτο Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Μαξ Πλανκ στη Λειψία, με επικεφαλής τον κορυφαίο στον κόσμο παλαιογενετιστή, σουηδικής καταγωγής, Σβάντε Πεέμπο και το συνεργάτη του Γκρέι Καμπ.

Όπως δήλωσε ο Πεέμπο, σύμφωνα με τη «Guardian» και το «New Scientist», στόχος είναι να διαπιστωθεί ποιες είναι οι βασικές διαφορές στον τρόπο λειτουργίας των νευρικών εγκεφαλικών κυττάρων ανάμεσα στους ανθρώπους και στους Νεάντερταλ, «κάτι που θα βοηθήσει να καταλάβουμε γιατί οι άνθρωποι φαίνονται να είναι γνωσιακά τόσο διαφορετικοί».

Η ερευνητική ομάδα του Πεέμπο από το 2010 πρωτοπορεί διεθνώς στην ανάλυση του γονιδιώματος τόσο του Νεάντερταλ, όσο και προϊστορικών ανθρώπων. Ήδη έχει εισαγάγει γονίδια Νεάντερταλ σε πειραματόζωα (ποντίκια και βατράχους), ενώ τώρα προχωρά στο επόμενο βήμα που είναι να κάνει κάτι ανάλογο σε γενετικά τροποποιημένους εργαστηριακούς μίνι-εγκεφάλους.

Οι σημερινοί άνθρωποι -ανάλογα με το πού ζουν- έχουν στο DNA τους ποσοστό 1% έως 4% που έχει κληροδοτηθεί από τους Νεάντερταλ μετά από τις αρχαίες επιμειξίες. Το γενετικό υλικό των Νεάντερταλ θεωρείται ότι παίζει ρόλο σε διάφορες σύγχρονες ανθρώπινες παθήσεις, κυρίως αυτοάνοσες (π.χ. η γενετική προδιάθεση για αρθρίτιδα).

Από το Blogger.