Ads Top

Πώς η αστικοποίηση επηρεάζει την εξέλιξη

Υπάρχει ένας τύπος κουνουπιού που ζει στο υπόγειο του Λονδίνου. Αυτή η συγκεκριμένη φυλή του mozzie έχει εξελιχθεί για να επιβιώσει στον υπόγειο βιότοπό του.

Αντίθετα με τους συγγενείς του, δεν χειμετεύεται χειμώνα ή απαιτεί αίμα για να κάνει αυγά. Στην πραγματικότητα, τα δύο κουνούπια είναι τόσο γενετικά διαφορετικά ώστε δεν μπορούν πλέον να αλληλοσυμπληρώνονται.



Εν τω μεταξύ, στο Tucson της Αριζόνα, οι σπίνοι έχουν προσαρμοστεί ώστε να έχουν μακρύτερα, ευρύτερα ράμφη,  επειδή διευκολύνουν τους ανθρώπους να ασχολούνται με όλες τις νόστιμες λιχουδιές στα πτηνοτροφεία των ανθρώπων.

Και στις δύο περιπτώσεις, η εξέλιξη οφείλεται στην ανθρώπινη δραστηριότητα και, ειδικότερα, στην αστικοποίηση.

"Παραδοσιακά, έχουμε σκεφτεί την εξέλιξη ως μια μακροπρόθεσμη διαδικασία που καθοδηγείται από τις περιβαλλοντικές πιέσεις και τις αλληλεπιδράσεις μεταξύ των ειδών. Αλλά τώρα υπάρχει ένας καινούργιος οδηγός που αλλάζει ταχέως πολλά άλλα είδη, που είναι ο τρόπος αλληλεπίδρασης με τον άνθρωπο και την κατασκευή μας περιβάλλον ", δήλωσε ο Jason Munshi-South, αναπληρωτής καθηγητής βιολογικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Fordham . 

«Οι άνθρωποι και οι πόλεις μας είναι σήμερα μια από τις πιο κυρίαρχες δυνάμεις της σύγχρονης εξέλιξης».

Σε μια δημοσίευση στο  Science  αυτήν την εβδομάδα, ο Munshi-South και ο Marc Johnson, αναπληρωτής καθηγητής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο Toronto Mississauga, ανέλυσαν την υπάρχουσα έρευνα σχετικά με την επίδραση της αστικοποίησης στην εξέλιξη για να συνθέσουν τα αποτελέσματά τους. Διαπίστωσαν ότι οι πόλεις προκαλούν την επιτάχυνση της εξέλιξης.

Τα ζώα, μέσω φυσικής επιλογής και τυχαίων μεταλλάξεων , προσαρμόζονται στη χρήση φυτοφαρμάκων, τη ρύπανση, το τοπικό κλίμα και τη δομή των πόλεων. Και όλα συμβαίνουν με πολύ ταχύτερο ρυθμό από ό, τι κανονικά θα περίμενε κανείς.

«Δημιουργήσαμε ένα νέο οικοσύστημα που κανένας οργανισμός δεν έχει δει ποτέ πριν», είπε ο Τζόνσον.

"Είναι καλά νέα ότι κάποιοι οργανισμοί είναι σε θέση να προσαρμοστούν, όπως τα ιθαγενή είδη που έχουν σημαντικές οικολογικές λειτουργίες στο περιβάλλον. Αλλά μπορεί επίσης να είναι κακές ειδήσεις ότι η ικανότητα ορισμένων από αυτούς τους οργανισμούς να προσαρμοστούν στις πόλεις μας μπορεί να αυξήσει τη μετάδοση ασθενειών."

"Τα κορίτσια, για παράδειγμα, ήταν σπάνια πριν από δύο δεκαετίες, αλλά έχουν προσαρμοστεί στα εντομοκτόνα που χρησιμοποιούνται για να τα κρατήσουν στον κόλπο και έχουν εξαντληθεί σε αφθονία σε όλο τον κόσμο", πρόσθεσε.

Το ζευγάρι ανακάλυψε επίσης ότι τα ζώα στις πόλεις παρουσιάζουν λιγότερη γενετική ποικιλομορφία από αυτά σε λιγότερο αστικές περιοχές. Πάρτε, για παράδειγμα, τις κόκκινες αλεπούδες που μετανάστευσαν πρόσφατα στη Ζυρίχη της Ελβετίας. Δείχνουν λιγότερη γενετική ποικιλομορφία από ό, τι σε κοντινές αγροτικές περιοχές, οι οποίες, λένε οι ερευνητές, θα μπορούσαν να τους θέσουν σε μεγαλύτερο κίνδυνο από ασθένειες και κλιματικές αλλαγές.


Το ζεύγος ελπίζει ότι, εφιστώντας την προσοχή στην επίδραση της αστικοποίησης στην εξέλιξη, οι πολεοδόμοι μπορούν να είναι «φιλότεροι στον εαυτό μας και στο περιβάλλον» και να βρουν τρόπους για την προστασία των ιθαγενών ειδών, περιορίζοντας παράλληλα την εξάπλωση των ασθενειών που μεταφέρουν την ασθένεια. [How Does Urbanization Affect Evolution?]
Από το Blogger.