Ads Top

Σπήλαια που βρέθηκαν Ανταρκτική | "Νέος Κόσμος" Φυτών και Ζώων, που θερμαίνεται από το ηφαίστειο

Στον πάγο της Ανταρκτικής υπάρχουν συστήματα σπηλαίων κάτω από το ηφαίστειο Ross Island Mount Erebus. 


Πρόσφατα, ανακαλύφθηκε ότι ο πάγος θα μπορούσε να αποτελέσει το έδαφος για ένα "συναρπαστικό νέο κόσμο", σύμφωνα με επιστήμονες του Εθνικού Πανεπιστημίου της Αυστραλίας.

Αναλύουν το DΝΑ που αποκτήθηκε από το σύστημα των σπηλαίων και βρήκαν δείγματα που δεν μπορούσαν να ταυτοποιήσουν πλήρως. 

Προφανώς η αδυναμία να εντοπιστεί ένα τέτοιο δείγμα είναι μια ανωμαλία και δείχνει ότι τα άγνωστα είδη ζουν στο μοναδικό περιβάλλον. Τα βρύα, τα άλγη και άλλες ζωές βρέθηκαν να ευδοκιμούν εκεί.

Τα σπήλαια σε κοντινή απόσταση από το ηφαιστειακό Όρος Erebus είναι από τις πιο καυτές τοποθεσίες στην ηπειρωτική Ανταρκτική, μαζί με άλλες γεωθερμώς θερμαινόμενες περιοχές. Η θερμότητα από το ηφαίστειο δημιούργησε ανοίγματα στον πάγο, προκαλώντας τον ηφαιστειακό ατμό να αποκόψει τον πάγο και να σχηματίσει "εκτεταμένα και διασυνδεδεμένα συστήματα σπηλαίων", σύμφωνα με το Newsweek .


"Μπορεί να είναι πραγματικά ζεστό μέσα στις σπηλιές-έως και 25 βαθμούς Κελσίου σε μερικές σπηλιές", δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής της έρευνας Ceidwen Fraser. "Θα μπορούσατε να φορέσετε ένα μπλουζάκι εκεί και να είστε αρκετά άνετα. Υπάρχει φως κοντά στα στόμια της σπηλιάς και τα φίλτρα φωτός βαθύτερα σε ορισμένες σπηλιές όπου ο υπερβολικός πάγος είναι λεπτός. "

Η μελέτη δημοσιεύθηκε σε περιοδικό με τίτλο Polar Biology. Σε αυτό, μια ομάδα πήρε δείγματα εδάφους από 3 ηφαίστεια στη Βικτώρια Γη, στην Ανταρκτική και από τα υποκλαδικά σπήλαια του Όρους Erebus.


Η μελέτη διαπίστωσε πολλούς διαφορετικούς τύπους βρύου, αρθροπόδων, νηματωδών και φυκών σε κάθε χώρο. Τα ευρήματα δείχνουν ότι οι γεωθερμικές περιοχές (θερμαινόμενες από ηφαιστειακή δραστηριότητα) μπορούν να στηρίξουν τη ζωή ακόμη και όταν είναι σαν ένα νησί, πολύ απομακρυσμένο από τις συνθήκες επιβίωσης για μίλια έξω από τη γεωθερμική περιοχή.

(Image credit: Newsweek )

Ο Fraser είπε :

"Τα αποτελέσματα αυτής της μελέτης μας δίνουν μια εντυπωσιακή ματιά για το τι μπορεί να ζει κάτω από τον πάγο στην Ανταρκτική - μπορεί να υπάρχουν και νέα είδη ζώων και φυτών".

Οι ερευνητές πρόσθεσαν ότι τα ηφαίστεια και τα υποκλαδικά τους σπήλαια εξακολουθούν να ανακαλύπτονται ενεργά στην Ανταρκτική. Για τη μελέτη δήλωσε:

"Παρά τις πρόσφατες εξελίξεις στην ευρεία μας κατανόηση της βιοποικιλότητας στην Ανταρκτική, δεν γνωρίζουμε ακόμη πολλά για τη ζωή στα υποκλαδικά συστήματα σπηλαίων της ηπείρου, τα οποία μπορεί να φιλοξενούν ποικίλες και σύνθετες κοινότητες".

Γνωρίζοντας πώς η ζωή φαίνεται να ευδοκιμεί σε οποιοδήποτε μέρος, ακόμα και απομακρυσμένο στον πλανήτη Γη, πόσο πιθανό είναι ότι είμαστε μόνοι στο σύμπαν ή ακόμα και στο Ηλιακό Σύστημα;


Ο Markab Algedi είναι ερευνητής από το North Highlands της Καλιφόρνιας. via
Από το Blogger.