Ads Top

Ανίχνευσαν τιτάνιο σε ατμόσφαιρα εξωπλανήτη για πρώτη φορά

Για πρώτη φορά, το οξείδιο του τιτανίου εντοπίστηκε στον ουρανό ενός εξωπλανήτη, σύμφωνα με νέα μελέτη.


Οι αστρονόμοι που χρησιμοποίησαν το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο του VLT στη Χιλή ανίχνευσαν την ουσία στην ατμόσφαιρα του WASP-19b, ενός τεράστιου, καυτού πλανήτη που βρίσκεται 815 έτη φωτός από τη Γη.

"Η παρουσία οξειδίου του τιτανίου στην ατμόσφαιρα του WASP-19b μπορεί να έχει σημαντικές επιπτώσεις στη δομή και στην κυκλοφορία της θερμοκρασίας της ατμόσφαιρας", δήλωσε ο συνάδελφος Ryan MacDonald, αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο του Cambridge στην Αγγλία. 

Μια πιθανή επίδραση είναι η "θερμική αναστροφή". Αν υπάρχει αρκετό οξείδιο του τιτανίου, τα υλικά μπορούν να διατηρήσουν τη θερμότητα να εισέρχονται ή να εξέρχονται από μια ατμόσφαιρα, προκαλώντας τα ανώτερα στρώματα να είναι θερμότερα από τα χαμηλότερα στρώματα, σύμφωνα με τους ερευνητές. (Αυτό το φαινόμενο συμβαίνει στη στρατόσφαιρα της Γης, αλλά ο ένοχος είναι το όζον, όχι το οξείδιο του τιτανίου).



Εικόνα καλλιτέχνη που δείχνει την εξωπλανήτη WASP-19b, της οποίας η ατμόσφαιρα περιέχει οξείδιο του τιτανίου. Σε αρκετά μεγάλες ποσότητες, το οξείδιο του τιτανίου μπορεί να αποτρέψει την είσοδο ή τη διαφυγή θερμότητας από μια ατμόσφαιρα, οδηγώντας σε μια "θερμική αναστροφή" στην οποία οι θερμοκρασίες είναι υψηλότερες στην ανώτερη ατμόσφαιρα από ότι χαμηλότερα.
Πιστωτικές μονάδες: ESO / M. Kornmesser

Ο WASP-19b είναι ένας περίεργος κόσμος για τη μάζα του Δία. Ο  πλανήτης βρίσκεται απίστευτα κοντά στο αστέρι του, ολοκληρώνοντας μία τροχιά κάθε 19 ώρες. Ως αποτέλεσμα, οι ατμοσφαιρικές θερμοκρασίες του WASP-19b θεωρείται ότι αιωρούνται γύρω στους 2.000 βαθμούς Κελσίου.

Η ερευνητική ομάδα - με επικεφαλής τον Elyar Sedaghati του Ευρωπαϊκού Νότιας Παρατηρητηρίου, το Γερμανικό Αεροδιαστημικό Κέντρο και το Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Βερολίνου - μελέτησαν τον WASP-19b για περισσότερο από ένα χρόνο χρησιμοποιώντας το ανακαινισμένο εργαλείο FORS2 του VLT. Αυτές οι παρατηρήσεις τους επέτρεψαν να διαπιστώσουν ότι μικρές ποσότητες οξειδίου του τιτανίου, μαζί με νερό και νιτρίδες νατρίου, στροβιλίζονται γύρω από τον αέρα που φουσκώνει τον εξωπλανήτη.



"Η ανίχνευση τέτοιων μορίων δεν είναι, ωστόσο, απλό κατόρθωμα", δήλωσε η Sedaghati στην  ίδια δήλωση . "Χρειαζόμαστε όχι μόνο δεδομένα εξαιρετικής ποιότητας, αλλά έπρεπε επίσης να εκτελέσουμε μια εξελιγμένη ανάλυση. Χρησιμοποιήσαμε έναν αλγόριθμο που διερευνά πολλά εκατομμύρια φάσματα που καλύπτουν ένα ευρύ φάσμα χημικών συνθέσεων, θερμοκρασιών και ιδιότητες νέφους ή ομίχλης για να καταλήξουμε τα συμπεράσματά μας. "

Εκτός από τη νέα προβολή του WASP-19b, η νέα μελέτη - που δημοσιεύθηκε online στο περιοδικό Nature - θα πρέπει να βελτιώσει τη μοντελοποίηση των ερευνητών στην ατμόσφαιρα των εξωπλανητών εν γένει, ανέφεραν μέλη της ομάδας.


"Για να μπορέσουμε να εξετάσουμε τους εξωπλανήτες σε αυτό το επίπεδο με λεπτομέρεια  είναι πολλά υποσχόμενο και πολύ συναρπαστικό", δήλωσε ο συν-συγγραφέας Nikku Madhusudhan, επίσης από το Πανεπιστήμιο του Cambridge. 

Titanium Oxide Detected in Exoplanet Atmosphere for First Time



Από το Blogger.