Ads Top

Το κοντινότερο αστέρι που ανήκει στον Ήλιο Tau Ceti φιλοξενεί 4 πλανήτες όπως η Γη!

Ο Tau Ceti υπήρξε επιστημονικό μυθιστόρημα για δεκαετίες. Τώρα γνωρίζουμε λίγο περισσότερο για τους πραγματικούς κόσμους γύρω από το φωτεινό αστέρι.

«Περιφέρονται» γύρω από το άστρο Tau Ceti και έχουν μέγεθος λίγο έως αρκετά μεγαλύτερο από αυτό του πλανήτη μας - Εκτιμάται ότι διαθέτουν συνθήκες ευνοϊκές για την ανάπτυξη ζωής

Πέρυσι μάθαμε ότι το πλησιέστερο αστέρι πέρα ​​από τον ήλιο μας έχει έναν πλανήτη σχετικά με το μέγεθος της Γης , αλλά είναι πολύ διαφορετικό από το ηλιακό μας σύστημα και όχι ιδανικό υποψήφιο για εξεύρεση εξωγήινης ζωής.

Τι γίνεται με το πιο κοντινό αστέρι που θα μας υπενθύμισε πραγματικά τον αγαπημένο μας ήλιο; Τώρα γνωρίζουμε ότι πιθανόν φιλοξενεί μια χούφτα πλανήτες που μοιάζουν με τη Γη, συμπεριλαμβανομένου ενός ζεύγους που θα μπορούσε να υποστηρίξει τη ζωή.


Μια σύγκριση των βραχώδεις πλανήτες γύρω από τον Tau Ceti και τον ήλιο μας.


Το Tau Ceti είναι το κέντρο του πλησιέστερου ηλιακού συστήματος που είναι παρόμοιο με το δικό μας, μια παραδοχή που έγινε ισχυρότερη από την ανακάλυψη τεσσάρων βραχονησίων σούπερ-γη που περιστρέφονται γύρω από το αστέρι μόλις 12 έτη φωτός μακριά. 

Σε μια νέα σημαντική ανακάλυψη προχώρησε ομάδα αστρονόμων. Πιο συγκεκριμένα, παρατήρησαν ότι, γύρω από το άστρο Ταυ Κήτους (Tau Ceti), σε απόσταση μόλις 12 ετών φωτός από τη Γη, περιφέρονται τέσσερις βραχώδεις εξωπλανήτες, με μέγεθος λίγο έως αρκετά μεγαλύτερο από αυτό του πλανήτη μας. 

Από αυτούς, οι δύο φαίνεται ότι βρίσκονται στη «φιλόξενη» ζώνη πέριξ του άστρου τους και, συνεπώς, μπορεί να διαθέτουν συνθήκες ευνοϊκές για την ανάπτυξη ζωής.

Δύο από τους τέσσερις πλανήτες βρίσκονται στην κατοικήσιμη ζώνη γύρω από το αστέρι όπου οι θερμοκρασίες θα μπορούσαν να είναι σωστές για το υγρό νερό και ίσως για την εξωγήινη ζωή. 

Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων σχεδίασε μια νέα, πιο ακριβή και ευαίσθητη μέθοδο ανίχνευσης πλανητών αναζητώντας «κτυπήματα» στην κίνηση του αστεριού που προκαλείται από την μικρή βαρυτική ρυμούλκηση των πλανητών σε τροχιά, ενώ επίσης αποκλείει καλύτερα τα ψευδώς θετικά που προέρχονται από τη δραστηριότητα στο αστέρι εαυτό.



Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Φάμπο Φενγκ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Χέρτφορντσάιρ, εκτιμούν ότι καθένας από τους δύο εξωπλανήτες είναι μια υπερ-Γη, δηλαδή έχει μάζα μεγαλύτερη της Γης, και βρίσκεται οριακά εντός της φιλόξενης ζώνης του μητρικού άστρου του.


Οι άλλοι δύο μικρότεροι εξωπλανήτες βρίσκονται εκτός αυτής της ζώνης, καθώς κινούνται πολύ κοντύτερα στο Ταυ Κήτους και, άρα, λογικά θα είναι πιο καυτοί και άνυδροι. Αν και δεν είναι κατάλληλοι για ζωή, είναι ανάμεσα στους μικρότερους εξωπλανήτες στο μέγεθος της Γης που έχουν ανιχνευθεί γύρω από ένα κοντινό άστρο σαν τον Ήλιο, έχοντας μάζες όχι μεγαλύτερες από 1,7 φορές σε σχέση με τον πλανήτη μας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Φάμπο Φενγκ του βρετανικού Πανεπιστημίου του Χέρτφορντσάιρ, εκτιμούν ότι καθένας από τους δύο εξωπλανήτες είναι μια υπερ-Γη, δηλαδή έχει μάζα μεγαλύτερη της Γης, και βρίσκεται οριακά εντός της φιλόξενης ζώνης του μητρικού άστρου του.

Οι άλλοι δύο μικρότεροι εξωπλανήτες βρίσκονται εκτός αυτής της ζώνης, καθώς κινούνται πολύ κοντύτερα στο Ταυ Κήτους και, άρα, λογικά θα είναι πιο καυτοί και άνυδροι. Αν και δεν είναι κατάλληλοι για ζωή, είναι ανάμεσα στους μικρότερους εξωπλανήτες στο μέγεθος της Γης που έχουν ανιχνευθεί γύρω από ένα κοντινό άστρο σαν τον Ήλιο, έχοντας μάζες όχι μεγαλύτερες από 1,7 φορές σε σχέση με τον πλανήτη μας.

Ο Tau Ceti είναι ιδιαίτερα διαδεδομένος στην επιστημονική φαντασία που φαντάζει τους μελλοντικούς πολιτισμούς που επισκέπτονται το σχετικά κοντινό σύστημα αστέρων. Δυστυχώς, οι πιθανότητες ζωής στους ενδεχομένως κατοικήσιμους βραχώδεις πλανήτες του συστήματος ίσως να μην είναι τέλειοι. Ένας τεράστιος δίσκος συντριμμιών γύρω από το αστέρι σημαίνει ότι οι πλανήτες είναι πιθανό να βομβαρδίζονται από αστεροειδείς και κομήτες, καθιστώντας δύσκολο για τη ζωή να εμφανιστεί.

Και πάλι, ορισμένες μορφές ζωής είναι γνωστές για να είναι αρκετά σκληρές, έτσι ίσως θα ανακαλύψουμε μια μέρα ότι ένας πολιτισμός των Tau Cetian tardigrades ευδοκιμεί στους πλανήτες του συστήματος.

Πριν από μερικά χρόνια, η ίδια ομάδα αστρονόμων είχε ανακοινώσει την πιθανή ανακάλυψη πέντε εξωπλανητών γύρω από το ίδιο άστρο. Αυτή τη φορά, έπειτα από νέες παρατηρήσεις με τη βοήθεια του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου στη Χιλή και του τηλεσκοπίου Κεκ στη Χαβάη, πιστεύουν ότι βρίσκονται πιο κοντά στην πραγματικότητα.

Εκτός από τους εν λόγω κοντινούς εξωπλανήτες, στο παρελθόν οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει και άλλους πιθανώς κατάλληλους για ζωή γύρω από το πιο κοντινό στη Γη άστρο Εγγύτατο του Κενταύρου (Proxima b) σε απόσταση 4,2 ετών φωτός, καθώς και γύρω από το άστρο Trappist-1 σε απόσταση 39 ετών φωτός.

Εκτός από τους εν λόγω κοντινούς εξωπλανήτες, στο παρελθόν οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει και άλλους πιθανώς κατάλληλους για ζωή γύρω από το πιο κοντινό στη Γη άστρο Εγγύτατο του Κενταύρου (Proxima b) σε απόσταση 4,2 ετών φωτός, καθώς και γύρω από το άστρο Trappist-1 σε απόσταση 39 ετών φωτός.

Four Rocky, Earth Like Planets Detected Orbiting Our Nearest Sun like Star, Tau Ceti
Από το Blogger.