Header Ads

Breaking News
recent

Κοντινός εξωπλανήτης ανάβει ελπίδες για την εξωγήινη ζωή στο σύμπαν!



Οι αστροφυσικοί έχουν ανακαλύψει, έναν πιθανό εξωπλανήτη της Γης που είναι 16 έτη φωτός κοντάστη γη κι έχει προκαλέσει νέα ελπίδα για την εξωγήινη ζωή στο σύμπαν.

Τα τελευταία χρόνια, δεν υπήρξαν ελλείψεις από εξω-ηλιακές ανακαλύψεις πλανητών που να είναι σε τροχιά με κόκκινα αστέρια νάνους. Το 2016 και το 2017 και μόνο, οι αστρονόμοι ανακοίνωσαν την ανακάλυψη ενός επίγειου ( βραχώδη) πλανήτη γύρω από Proxima Centauri ( Proxima β ), ένα σύστημα επτά πλανητλων σε τροχιά γύρω από το Trappist-1, και σούπερ-Γαίες σε τροχιά γύρω από τα κοντινά αστέρια της LHS 1140 ( LHS 1140b ) Και GJ 625 ( GJ 625b ).

Σε απόσταση 16 ετών φωτός βρίσκεται ένας πλανήτης που πιθανώς ανήκει στην κατοικήσιμη ζώνη του συστήματός του


Σε ό, τι θα μπορούσε να είναι η τελευταία ανακάλυψη, οι φυσικοί στο Πανεπιστήμιο του Τέξας Arlington (UTA) ανακοίνωσαν πρόσφατα την πιθανή ανακάλυψη ενός πλανήτη που μοιάζει με τη Γη, ο οποίος περιστρέφεται γύρω από το Gliese 832, ένα κόκκινο νάνος αστέρι μόλις 16 έτη φωτός μακριά. Στο παρελθόν, οι αστρονόμοι ανίχνευσαν δύο εξωπλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από το Gliese 832. Ωστόσο, μετά από μια σειρά υπολογισμών, η ομάδα UTA ανέφερε ότι ένας επιπλέον πλανήτης που μοιάζει με τη Γη θα μπορούσε να περιστρέφεται γύρω από το αστέρι.

Είναι δηλαδή ένας πλανήτης με μέγεθος λίγο μεγαλύτερο από αυτό της Γης. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι ο πλανήτης αυτός είναι 1-15 φορές μεγαλύτερος από τον δικό μας. Ωστόσο πιο σημαντική είναι η δεύτερη εκτίμηση που κάνουν, η οποία αναφέρει ότι ο πλανήτης αυτός βρίσκεται εντός της λεγόμενης κατοικήσιμης ζώνης. Είναι δηλαδή σε απόσταση τέτοια από το μητρικό του άστρο ώστε να έχουν αναπτυχθεί σε αυτόν συνθήκες ευνοϊκές στην παρουσία της ζωής. Ξεχωριστό ενδιαφέρον παρουσιάζει επίσης η μέθοδος που χρησιμοποίησαν οι ερευνητές για να εντοπίσουν τον πλανήτη.

Η μελέτη που περιγράφει λεπτομερώς τα ευρήματά τους, με τίτλο "Η δυναμική ενός πιθανολογούμενου πλανήτη με μάζα όπως η γη στο σύστημα GJ 832 ", εμφανίστηκε πρόσφατα στο The Astrophysical Journal. Με επικεφαλής τον Δρ Suman Satyal - ερευνητή φυσικής, λέκτορα και επιβλέπων εργαστηρίου στην UTA - η ομάδα προσπάθησε να διερευνήσει τη σταθερότητα των πλανητικών τροχιών γύρω από το Gliese 832 χρησιμοποιώντας μια αριθμητική και λεπτομερή ανάλυση φάσης-χώρου.


Διάγραμμα που δείχνει την πιθανή τροχιά ενός τρίτου εξωπλανητή γύρω από το Gliese 832, ένα σύστημα αστέρων που βρίσκεται μόλις 16 έτη φωτός μακριά. Εικόνα: uta.edu/Suman Satyal

Όπως εξήγησε ο Δρ Satyal σε ένα δελτίο τύπου UTA :


"Χρησιμοποιήσαμε επίσης τα ολοκληρωμένα δεδομένα από την εξέλιξη του χρόνου των τροχιακών παραμέτρων για να δημιουργήσουμε τις συνθετικές καμπύλες ακτινικής ταχύτητας των γνωστών πλανητών που μοιάζουν με τη Γη στο σύστημα. Λάβαμε πολλές καμπύλες ακτινικής ταχύτητας για μεταβαλλόμενες μάζες και αποστάσεις που δείχνουν πιθανό νέο μεσαίο πλανήτη. 

Ο Αλέξανδρος Weiss, Πρόεδρος της Φυσικής UTA, χαιρέτησε επίσης το επίτευγμα, λέγοντας :


"Αυτή είναι μια σημαντική ανακάλυψη που αποδεικνύει την πιθανή ύπαρξη ενός πιθανού νέου πλανήτη σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι κοντά μας. Το γεγονός ότι ο δρ. Satyal ήταν σε θέση να αποδείξει ότι ο πλανήτης θα μπορούσε να διατηρήσει μια σταθερή τροχιά στην κατοικήσιμη ζώνη ενός κόκκινου νάνου για περισσότερο από 1 δισεκατομμύριο χρόνια είναι εξαιρετικά εντυπωσιακή και αποδεικνύει τις παγκόσμιες ικανότητες της ομάδας αστροφυσικής του τμήματος μας.


Καλλιτεχνική απεικόνιση για μια Super-Earth σε τροχιά γύρω από ένα κόκκινο νάνο αστέρι. Εικόνα: Μ. Weiss / CfA

Ως σήμερα έχουν εντοπιστεί περίπου 3.500  εξωπλανήτες, ενώ έχει υποδειχθεί η παρουσία άλλων περίπου 5.000 που πρέπει να πιστοποιηθεί η ύπαρξή τους. Οι τελευταίες μελέτες αναφέρουν ότι στον γαλαξία μας υπάρχουν τουλάχιστον 110 δισ. πλανήτες και 1 δισ. εξ αυτών έχουν μέγεθος παρόμοιο με αυτό της Γης. Το μέγεθος ενός πλανήτη πιστεύεται ότι παίζει σημαντικό ρόλο στο αν θα είναι φιλικός στη ζωή ή όχι και όσο πιο κοντινό είναι το μέγεθος σε αυτό της Γης τόσο περισσότερο αυξάνονται αυτές οι πιθανότητες (σε συνδυασμό με τη θέση του φυσικά σε σχέση με το άστρο του) σύμφωνα με τους ειδικούς.


Περαιτέρω ανάγνωση: Πανεπιστήμιο του Τέξας Arlington , The Astrophysical Journal



Από το Blogger.