Ads Top

Βονικοί εξωσκελετοί δίνουν ελπίδες σε ανθρώπους με αναπηρία


Πολλοί ασθενείς με παράλυτα άκρα μπόρεσαν να περπατήσουν ξανά χάρη σε εξωσκελετούς, όπως την περασμένη εβδομάδα η 33χρονη Βρετανίδα πρώην αστυνομικός Νίκι Ντόνελι. Φορώντας εξωσκελετό μπορούν να περπατούν αργά με τη βοήθεια πατερίτσας και πατώντας κουμπιά που ελέγχουν την κίνησή τους. Στα σκαριά βρίσκεται ήδη και ένα σύστημα BCI που επιτρέπει στον εγκέφαλο τον έλεγχο των ποδιών και είναι αντίστοιχο με το σύστημα που δοκιμάστηκε στη Γερμανία για τα χέρια.

Βονικοί εξωσκελετοί δίνουν ελπίδες σε ανθρώπους με αναπηρία

Εξελιγμένες ρομποτικές στολές αναπτύσσονται σε ερευνητικά εργαστήρια και ιδιωτικές εταιρείες με σκοπό να βοηθήσουν παράλυτους ανθρώπους να περπατήσουν ξανά.

Στην ουσία πρόκειται για βιονικούς εξωσκελετούς οι οποίοι - προς το παρόν - χρησιμοποιούνται σε κέντρα αποκατάστασης, αλλά οι δημιουργοί τους ευελπιστούν ότι στο μέλλον η τεχνολογία που θα ενσωματώνουν θα δίνουν τη δυνατότητα σε ανθρώπους να εγκαταλείπουν το αναπηρικό τους καροτσάκι και να διανύουν μόνοι τους μεγάλες αποστάσεις, όπως οι αρτιμελείς άνθρωποι.

Σύμφωνα με τους «Νιου Γιορκ Τάιμς», ένας από τους ανθρώπους που ήδη αισθάνεται σημαντική αλλαγή στη ζωή του φορώντας μια τέτοια στολή είναι ο 17χρονος Τζόι Αμπίκα, ο οποίος πριν από τρία χρόνια υπέστη ένα ατύχημα με αποτέλεσμα να χτυπήσει στον νωτιαίο μυελό. Εκτοτε δεν μπορεί να περπατήσει χωρίς βοήθεια.

Η ρομποτική στολή που φορά αποτελείται από δύο μηχανικούς συσφιγκτήρες γύρω από τα πόδια του που φέρουν ηλεκτρικούς μυς και οι οποίοι διαδραματίζουν τον σημαντικότερο ρόλο στη διαδικασία βάδισης.Οι συσφιγκτήρες ελέγχονται από έναν υπολογιστή που τοποθετείται στην πλάτη και ο ίδιος ο νεαρός κρατά δύο ειδικές πατερίτσες οι οποίες, όταν ακουμπούν στο έδαφος, ενεργοποιούν τα μηχανικά μέλη στα πόδια.
«Είναι συγκλονιστικό ακόμη και το γεγονός ότι με αυτή τη στολή μπορώ να σταθώ όρθιος», είπε ο ίδιος στην αμερικανική εφημερίδα. Η ρομποτική στολή δημιουργήθηκε από την εταιρεία Ekso Bionics, την οποία συνέστησαν μηχανικοί του Πανεπιστημίου Μπερκλεϊ.

Το πλαίσιο της στολής αποτελείται από τιτάνιο και αλουμίνιο και τροφοδοτείται με ενέργεια από μπαταρία. Ζυγίζει περίπου 23 κιλά. Προς το παρόν, τη στολή δεν μπορεί να τη χρησιμοποιήσει κάποιος άνθρωπος με αναπηρία χωρίς βοήθεια από φυσικοθεραπευτή.
Οι μπαταρίες διαρκούν τρεις ώρες και πάντα πρέπει να υπάρχει δίπλα από τον άνθρωπο που φορά τη στολή ένας ειδικός για να μη χάσει την ισορροπία του. Στελέχη της εταιρείας λένε ότι από τους εκατοντάδες ασθενείς που δοκίμασαν τη στολή κανένας δεν έπεσε.
Οι ειδικοί της Ekso προσπαθούν να δημιουργήσουν στολές που όχι απλώς να βοηθούν τους ασθενείς να περπατούν, αλλά να συμβάλλουν στη διαδικασία βάδισης με διάφορα επίπεδα δυσκολίας, ώστε να επιτυγχάνεται γρηγορότερα η αποκατάσταση των ανθρώπων με κινητικές αναπηρίες.

Κουμπιά στις πατερίτσες. Προσφάτως παρουσίασαν έναν τύπο στολής με διάφορα επίπεδα επιδεξιότητας, όπου ο ασθενής θα μπορεί να περπατά πατώντας για κάθε βήμα τα αντίστοιχα κουμπιά στις πατερίτσες. Και επιπλέον, από τη στιγμή που θα μάθει να ισορροπεί, η στολή θα του παρέχει τη δυνατότητα να περπατά αξιοποιώντας το βάρος του σώματός του.

Ο Αϊθορ Μπέντερ, που είναι εκτελεστικός διευθυντής της εταιρείας, ανέφερε πως οι άνθρωποι μαθαίνουν εκπληκτικά γρήγορα να περπατούν με τις στολές, ακόμη κι αν βρίσκονται επί πολλά χρόνια καθηλωμένοι στο αναπηρικό καροτσάκι.
Από την πλευρά της η Γιόκι Ματσουόκα, που διετέλεσε επικεφαλής του τομέα καινοτομιών στην Google, λέει πως η εποχή είναι κατάλληλη για να μεταπηδήσουν οι εξωσκελετοί από τη σφαίρα της επιστημονικής φαντασίας στην εμπορική πραγματικότητα. 

«Η τεχνολογία των μπαταριών έχει εξελιχθεί, υλικά όπως το πλαστικό και τα ανθρακονήματα έχουν γίνει ελαφρύτερα και ανθεκτικότερα και τα ρομποτικά συστήματα είναι πια ευκολότερο να καθοδηγηθούν».

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Από το Blogger.